PayPal Mafia

영화에 나오는 말 "한번 조직은 영원한 조직"

Tesla
SpaceX
YouTube
Yammer
Yelp
Linkedin




이거 위의 것들의 공통점이 뭘까?

Confinity라는 회사가 있었다.
송금 서비스 회사였다.
이 회사를 X.com이라는 회사가 산다.
그때 만든 카드치곤 멋있다.


나중에 PayPal로 이름이 바뀐다.
그다음엔 eBay가 PayPal을 사게 된다.

작은 회사에서 자유롭게 일하던 직원들이
eBay라는 회사에 "팔려"가서 근무하다 보니
답답하고 형식적이고 느리다.
많은 PayPal 직원들은 그만두게 되고
자기가 하고 싶은 것들을 찾아서 각자의 길을 가게 된다.
그러면서 친분을 유지하고 서로를 돕기도 한다.
"한번 조직은 영원한 조직"
이래서 PayPal Mafia가 생긴다.
아래와 같이 13명이 mafia 콘셉트로 사진을 찍은 것이 유명하다.


그렇게 사진을 찍고 세월이 지난 후
각자 엄청난 성장을 한다.
테크 쪽에 조금이라도 관심이 있다면
아래 도표에 눈에 익은 회사가 많을 것이다.


또 Facebook, Friendster, Zynga, Flickr, Digg, Care.com, Last.fm, Reddit 등 초기에 투자를 해서 돈을 불려서 다른 곳에 투자하거나 키워서 더 큰 회사에 판 것들도 많다.  Yammer나 Linkedin 같은 경우는 Microsoft가 사고 Slide는 Google이 산 예다.  Yelp 도 두 번이나 구글이 산다고 제안을 했지만 Steve Jobs가 팔지 말라고 설득시킨 재미있는 얘기가 있다.

이 외에 지금은 유명하지만 테크 회사 초기에 투자를 했거나 중요한 직책을 맡고 거쳐온 것들도 많고
큰 테크 회사의 board of directors 멤버 등으로 조직의 손이 닿은 곳들도 많다.
Yahoo, Xoom, Jawbone, Evernote, Tumblr, Pinterest, Uber, Quora, Postmates, Lyft, Houzz, Airbnb

또 Sequoia Capital, Valar Ventures, Mithril, Founders Fund 500 Starups, Greylock Partners, Khosla처럼 VC firms에서 영향력을 multiply 한다.

여기서 맨 앞에 앉아서 찍은 Peter Thiel은 "don" of PayPal Mafia라고 불렸는데
대부/두목이고
옆에 앉아 있는 Max Levchin은 "consigliere" of PayPal Mafia라고 불렸다.
Peter Thiel의 고문이다.

이 사람들의 손은 테크 쪽에서 그치지 않는다.  
정치 캠페인 그룹인 FWD.us도 만든다.
할리우드도 진출한다.  대표적인 영화는 "Thank You For Smoking


이 영화를 만든 이들을 보자.
Max Levcin, David O.Sacks, Peter Thiel.
엇!  Elon Musk도 보인다.


사진을 찍은 13명 이외에 엄청난 영향력을 과시하고 있는 사람들이 많다.
사진엔 안 나온 Steve Chen.  YouTube을 만들었다.
또 다른 대표적인 인물은 바로 일낸 머스마 (Elon Musk)다.
마피아라는 콘셉트가 싫어서 사진을 같이 안 찍었다는 말이 있다.

여기서 잠깐 재밌는 일화가 있다.
앞서 X.com이 PayPal을 샀다고 했다.
당시 X.com의 두목이었던 Elon Musk는
unix로 돌리던 서버를 MS Windows로 옮기자고 밀었다.
PayPal에서 똘똘 뭉쳐 일했던 사람들은 거세게 반대한다.
이러던 중 Elon Musk은 휴가를 간 동안
왕따를 당하고 PayPal CEO 자리를 Peter Thiel에게 뺐긴다.
두목을 담군거다.  조직의 세계는 치열하다.
CEO 자리를 빼앗긴 주범은 우스개로 microsoft라고도 할 수 있겠다.
"Evil Microsoft"라는 게 정말?

X.com은 이런 일이 있는 동안 PayPal이 소유권을 갖게 된다.
Elon Musk는 2017년 X.com을 PayPal에게 다시 사게 된다.
애착이 갔다 보다.
X.com을 얼마를 주고 다시 산지는 모르지만
그 당시 3년 전에 Z.com은 $6.8 million에 팔렸다.
그렇다면 더 비싸게 팔렸을 거라는 추측이다.
Elon Musk한테는 껌도 아닌  껌 껍질 값이겠다.
(이 글 읽으면서 x.com 들어가 본 사람 손들기~~)


수년이 지난 지금 Elon Musk가 어떤 일을 벌이고 있는지는 다 알고 있을 것이다.

아래 사진은 Peter Thiel과 Elon Musk 그 당시 찍은 사진이다.
카드를 보면 X.com이라고 보인다.


이 글에 언급하지 않은 회사들도 많고
이 조직의 영향력은 실감하기 힘들다.

Paypal Mafia가 현재까지 활약하고 있는 것들은 전부다 얘기하자면 끝도 없고
거미줄처럼 연결에 연결이 돼 있어서 복잡하다.
표면만 살짝 끓는 글이다.

아직도 이 사람들의 영향력으로 테크가 바뀌고 있다.
끝이 나지 않았다.

진행 중인 하나의 내용으로 이 글을 끝내자.
바로 마피아의 대부 Peter Thiel이 이끌고 있는 Palantir다
Palantir의 CEO는 Alex Karp
Stanford 다닐 때 Peter Thiel의 친구였다.
Palantir 이름은 Lord of the Rings (반지의 제왕)에서 나온 미래를 읽고 의사소통하는 구슬이다.
big data에 관한 회사인데
Osama bin Laden을 찾아내는데 기여한 걸로 알려졌다.
이외 정부와 Defense와 비밀리에 많은 것들을 하고 있다.


Palantir의 big data analytics의 기능 예를 들면 차 번호 입력 시
차가 갔던 곳들이 나오고 여기서 또 연결된 인맥, 가족 상황이 뜬다.

Oracle이 Palantir를 사려고 했다는 말도 있다.
올해 2020년에 IPO를 목표로 하고 있다.
지연될 수도 있는데 관심 있게 지켜볼만하다.


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